Légende photo : Zone de fuite BR-277, direction Curitiba-Litoral. (Guilherme Pupo/Ecovia).
Reproduit avec une traduction anglaise de Gazeta Do Povo. Histoire d'Elvira Fantin.

Un nouveau concept est appliqué au Brésil et au Paraná pour améliorer la sécurité routière et réduire les accidents et les décès : les « autoroutes qui pardonnent ». La proposition est de minimiser l'impact de l'erreur humaine avec la construction de zones d'évacuation, l'installation de barrières de sécurité et de lignes de vibration, entre autres interventions. En cas d'erreur, un conducteur peut compter sur les ressources qu'offre la route pour éviter l'accident ou, au moins, en minimiser les conséquences.

La pratique a commencé il y a environ 40 ans et est déjà courante dans les pays plus avancés, mais au Brésil, le concept n'est arrivé qu'en 2018 – et le scénario est loin d'être idéal, selon une analyse de la Confédération nationale de la circulation (CNT). Une étude réalisée par l'entité montre qu'en 2020, les coûts des accidents sur les autoroutes fédérales du pays correspondaient à 10,2 milliards de R$ ($1,94 milliard de dollars), alors que les investissements pour les éviter n'étaient que de 6,7 milliards de R$ (USD$1.27 milliard).

Dans dix ans, toutes les autoroutes accordées par le PR seront 3 étoiles ou mieux

Cette image promet de changer. Au Paraná, des actions efficaces dans le cadre du concept d'« autoroutes indulgentes » figurent déjà dans les nouveaux contrats de concession, qui entreront en vigueur à partir de 2022. « À la fin de la première année de concession, toutes les routes devront être classées au moins comme ' 2 étoiles' et, dans dix ans, ils devront passer au moins à '3 étoiles' », explique Marcello Costa, secrétaire national des transports terrestres au ministère des Infrastructures.

À partir de là, selon le secrétaire Costa, des plans seront élaborés pour augmenter les exigences à 4 et 5 étoiles. La note varie de 1 à 5 étoiles, selon les conditions de sécurité routière suivant les normes reconnues par les Nations Unies (ONU). «Nous avons apporté le concept au Brésil et l'avons assumé comme une politique publique», explique le secrétaire.

"Une erreur humaine va se produire et les autoroutes doivent pardonner ces erreurs, étant équipées de dispositifs audio, de signalisation et d'infrastructure qui réduisent les risques et la gravité des accidents", souligne-t-il.

Tout travail suit le Méthodologie iRAP, développé à l'échelle internationale pour inspecter les routes à haut risque et réduire les accidents. Dans le cas des autoroutes du Paraná, les premiers besoins ont déjà été identifiés et seront identifiés dans les contrats. Mais, en plus, les concessionnaires s'engageront, dès la première année de concession, à réaliser un diagnostic plus détaillé pointant d'autres demandes.

"Ce sera une avancée", déclare João Arthur Mohr, responsable des affaires stratégiques à la Fédération des industries du Paraná (Fiep). « Les concessionnaires seront obligés d'investir dans la sécurité dans le cadre de ce concept d'« autoroutes indulgentes ». Avant, il n'y avait pas une telle exigence », observe-t-il.

En plus des autoroutes accordées, l'Union investira dans des autoroutes fédérales sans péage et l'on s'attend à ce que les États fassent de même. Au Paraná, le mois dernier, la DER a lancé l'avis public pour le Programme de sécurité routière pour les autoroutes de l'État (Proseg Paraná), qui prévoit un investissement de 70 millions de R$ (USD$13,3 millions) dans la sécurité sur 10 000 kilomètres.

Selon Hugo Alexander Martins Pereira, spécialiste de la gestion et de la planification du trafic et professeur à l'Universidade Positivo, le concept d'« autoroutes indulgentes » doit être associé à l'état des routes et à une campagne d'éducation. « Les bonnes pratiques et cette méthodologie ont donné de bons résultats dans plusieurs pays », dit-il.

Autre expert en la matière, le docteur en ingénierie des transports de l'UFPR, Jorge Tiago Bastos, qualifie comme très important l'entretien des routes, les accotements pavés et les bords de routes libres de tout obstacle, tels que arbres, poteaux, murs et talus.

« C'est plus qu'une zone d'évacuation, c'est un moyen pour le conducteur d'avoir suffisamment d'espace pour reprendre le contrôle du véhicule en toute sécurité », dit-il. Selon lui, cette solution est prévue, mais elle ne sera pas toujours possible et, dans ce cas, les zones d'évacuation et les barrières de sécurité sont également importantes.

Bastos dit que les conditions routières dans l'État et dans le pays sont très différentes. « Il y a des tronçons très sûrs et d'autres non », observe-t-il. Bastos reconnaît que "de nombreuses avancées ont eu lieu ces dernières années, mais il reste encore beaucoup à faire".

Le nombre d'accidents sur les autoroutes fédérales du Paraná, en 2020, selon la police fédérale des routes, était de 7 100, avec 7 400 blessés et 526 morts. Ils sont beaucoup plus petits qu'il y a dix ans. En 2011, il y a eu 22 200 accidents, avec 12 400 blessés et 740 morts.

Les organisations ont déjà commencé à mettre en œuvre des interventions

Les contrats de concession actuels pour l'anneau d'intégration du Paraná, qui comprend 2 500 kilomètres, datent de 1997 et expirent en novembre de la même année. Lors de leur signature, il n'y avait toujours aucune mention d'« autoroutes indulgentes », mais des investissements ont été réalisés tout au long de la période de concession, visant la sécurité.

« Plusieurs actions qui n'étaient pas prévues dans le contrat ont été menées, comme la surveillance par caméra par exemple », explique Thaís Caroline Borges, PDG de CCR RodoNorte. « Le contrat nous donne une direction, mais nous ne pouvons pas continuer à fonctionner comme nous avons commencé », précise-t-il. Elle informe que sur les tronçons sous la responsabilité de Rodonorte (Curitiba à Apucarana et Ponta Grossa à Jaguariaíva), le taux d'accidents a été réduit de 73% et le taux de mortalité de 82% depuis le début de la concession jusqu'à fin 2020.

Ecovia indique que la réduction des accidents sur les tronçons où elle opère a été de 55,8% depuis le début de la concession. Entre 1998 et 2020, plus de 940 millions de R$ ($178 millions de dollars) (valeurs à partir de 2020) ont été investis dans l'amélioration et la maintenance, y compris les dispositifs de sécurité et la signalisation horizontale et verticale. Une zone d'échappement pour camions a également été mise en place au km 37 de la BR-277, qui relie Curitiba à la côte.

Arteris, qui administre trois concessions routières fédérales avec des tronçons en exploitation dans le Paraná (Régis Bittencourt, Planalto Sul et Litoral Sul) indique qu'entre 2010 et 2020, il y a eu une réduction des décès de 42,3% (Litoral Sul), 56% (Régis Bittencourt) et 66% (Plateau Sud).

Des équipements de protection et de sécurité tels que des barrières en béton, des atténuateurs d'impact et deux zones d'évacuation ont été installés, tous deux sur la BR-376, qui relie Curitiba à la côte de Santa Catarina.

 

iRAP Remarque : iRAP félicite l'Autorité du Parana pour ce leadership politique qui sauve des vies. Le Paraná est un État important du Brésil, géographiquement environ la moitié de la taille du Paraguay et avec d'importants investissements dans les infrastructures routières. Il y a plus de 2 500 km de concessions qui ont commencé en 1997 et se terminent en novembre de cette année.

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